Conexión Andrómaco 29

| 20 | JUNTOS, A LA PAR Si bien Chaco es una provincia pujante, con inquietudes artísticas y paisajes únicos, es también un territorio con pequeños pueblos aislados y una pobreza casi enquistada desde hace siglos. Tomás Montemerlo encontró su vocación a los 17 años, cuando fue a misionar con su colegio Champagnat de Buenos Aires a los parajes aledaños de Tres Isletas, en el centro norte de la provincia del Chaco. En esos lugares apartados vio que, una vez terminada la primaria, los chicos no tenían posibilidades de seguir sus estudios. El grupo misionero dejó de visitar la zona, pero para Tomás y sus amigos todavía quedaba mucho por hacer. Entonces nació Voy con Vos, la ONG que fundó con sus compañeros en 2007. Empezaron implementando el Programa de Becas Educativas, con el cual los niños reciben una beca que cubre los gastos de alojamiento, alimentación y útiles para asistir al secundario. Además, dos tutoras siguen la trayectoria escolar de los alumnos y les brindan contención y cariño para que el desarraigo no sea tan duro. “En las comunida- des rurales nos reciben muy bien. A veces cuesta convencer a los padres que los chicos se vayan a estudiar porque es una mano menos para trabajar y aportar a la casa, pero la esperanza de forjar un futuro distinto los hace seguir adelante”, cuenta Tomás. Gracias a Voy con Vos ya son 140 los chicos que estudiaron el secundario. A medida que se realiza se descubren más cosas por hacer. Así fue cómo al Programa de Becas se le sumó Haciendo Escuela, cuyo objetivo es mejorar la calidad tanto educativa como de infraestructura y de recreación y estimulación desde el jardín de infantes hasta el secundario en conjunto con toda la comunidad: directores, maestros, alumnos y familias. “Entre todos hacemos murales, refaccionamos escuelas, creamos bibliotecas”, enumera con entusiasmo Montemerlo. Pero sin duda, el mayor orgullo de este programa es haber fundado en 2011 un secundario rural en Pampa Sena, uno de los parajes más lejanos de Tres Isletas. “Fue una construcción conjunta con la directora de la primaria y la comunidad, desde la gestión a través del Ministerio de Educación hasta la edificación del colegio”, expli- ca. En 2015 tuvieron su primera camada de egresados. El foco de Voy con Vos está puesto en la educación, pero como el bienestar físico es necesario para el desarrollo intelectual, crearon también el programa Salud en Escuelas Rurales (SER), que realiza talleres de prevención sani- taria, de alimentación y de huerta con voluntarios nutricionistas, enfermeros, psicopedagogos y estudiantes de medi- cina. Dentro de SER se encuentra Primeras Huellas que brinda compañía y contención a las mujeres desde el inicio del embarazo hasta que el niño ingresa a la escuela. “Con este programa también hacemos huertas que cuidan las familias y que complementan la alimentación de los comedores escolares”. Porque se enamoró del lugar y de su gente y porque quiere seguir desarrollando su vocación de trabajar codo a codo con las comunidades y mejorar entre todos la calidad de vida de los chaqueños más necesitados, este año Tomás Montemerlo dejó su Buenos Aires natal para ir a vivir a Tres Isletas. Allí se enteró que fue galardonado con el premio “Abanderados de la Argentina solidaria” del año 2015. BIENAL INTERNACIONAL DE ESCULTURA 2016 Este año, el concurso de esculturas se realiza- rá del 16 al 23 de julio. Como es habitual, los diez artistas seleccionados están respaldados por premios previos en salones, concursos, eventos regionales, nacionales o internaciona- les y deben realizar sus obras al aire libre y a la vista de los visitantes. Esta vez el material elegido para trabajar es mármol travertino. Mientras los concursantes se dedican a su labor a la vista del público, en los alrededores se realizan seminarios de arte, conciertos y espectáculos. Una vez finalizado el certamen, las obras serán expuestas por 60 días en un predio determinado; luego se emplazan en distintos sitios de la ciudad y pasan a formar parte del Patrimonio Cultural de Resistencia, La ciudad de las Esculturas.

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