Conexión Andrómaco 21

| 26 | En tema II Infecciones respiratorias agudas En la Argentina, la principal causa de consulta e internación es la enfermedad respiratoria en todas las edades. n Si bien una alta proporción de estos cuadros son infeccio- nes autolimitadas de origen viral, el equipo de salud debe prestar especial atención a todos aquellos pacientes con facto- res de riesgo asociados que podrían ocasionar una mala evo- lución del cuadro, incluyendo casos de muertes potencial- mente evitables. n Los virus son los responsables más frecuentes del síndro- me bronquial obstructivo en los niños menores de 5 años, y de neumonías en menores de 1 año. Síndromes clínicos de las Infecciones Respiratorias Bajas (IRB) en niños Se caracterizan los siguientes cuatro cuadros clínicos aceptados universalmente como Infecciones Respiratorias Bajas. n Laringitis (“croup”): Tos ronca o disfónica, estridor ins- piratorio, obstrucción laríngea. n Traqueobronquitis: Tos, ausencia de obstrucción laríngea y dificultad respiratoria. Estertores gruesos inspiratorios y espiratorios. n SBO : - Bronquiolitis - Lactante sibilante. - Bronquitis obstructiva recurrente (BOR). - Dificultad respiratoria, tiraje. La fiebre puede estar ausente. - Presencia habitual de taquipnea. Sibilancias y estertores. n Neumonía : Fiebre, tos, estertores crepitantes y evidencias de consolidación pulmonar en el examen físico o la radiogra- fía de tórax. El asma es una enfermedad respiratoria, con severas implican- cias para la salud pública, que conduce a la dificultad para res- pirar en un grado variable y se caracteriza por presentar infla- mación e híperreactividad bronquial. Las infecciones respiratorias agudas constituyen la urgencia de mayor consulta en todos los consultorios pediátricos, práctica- mente durante todo el año. Esto obedece a una suma de factores, que van desde las condi- ciones de vida (contaminación, lugares cerrados, guarderías a edad temprana, etc.) a un aumento de la incidencia de virus res- piratorios. Se agrega de manera fundamental la interrelación del creci- miento notorio en los últimos diez años de las alergias, sobre todo las rinitis y el asma infantil, con las virosis respiratorias y el factor climático como desencadenantes principales. Por otro lado, y a diferencia del pasado, esta patología respira- toria, dados los importantes cambios del medio ambiente (aumento del calor global, tiempos inestables, humedad casi permanente, etc.), si bien sigue predominando en invierno, a lo largo del año mantiene el número elevado de consultas. Los catarros de vías aéreas superiores son los motivos de con- sultas más frecuentes en la práctica pediátrica ambulatoria, con picos máximos en las épocas de frío. En su gran mayoría son procesos banales y autolimitados en el tiempo. Su origen es infeccioso secundario a virus respiratorios, afectan a niños en cualquier época de su vida y pueden repetirse entre 6 a 10 veces en el año, sobre todo en los niños más pequeños. La persistencia y recurrencia de estos cuadros se relacionan con la edad (a menor edad mayor probabilidad de catarros frecuen- tes), con factores ambientales como el humo del cigarrillo y la contaminación ambiental, y con la asistencia a jardines mater- nales o guarderías donde la exposición a los virus respiratorios es mayor. Es habitual la preocupación de los padres por la repetición de estos catarros con la presencia de mucosidad en forma sosteni- da, a los que les adjudican problemas en las defensas inmuno- lógicas del niño o a enfermedades graves y del tipo crónico. El asma es la principal enfermedad crónica en los niños en la mayoría de los países industrializados. Las infecciones respiratorias en la infancia Por Dr. Diego Pochat Dr. Diego Pochat MN: 72005 Pediatra Miembro de la SAP (Sociedad de Pediatría)

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